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Que papel han tenido los cuchillos en la historia. Anecdotas, personajes, utilidad…

Un iglú hecho con un cuchillo

1922, Un esquimal con un cuchillo

Nanook of the North (Nanook del norte) es una película del año 1922 que se considera el primer documental de la historia, algo que ha sido objeto de debate durante mucho tiempo. En la película se intenta demostrar la existencia de los esquimales y para ello el director muestra escenas de la su supuesta vida cotidiana, en realidad estas esquimales son miembros de la tribu Inuit interpretando las escenas que le convenían al director. El debate de los críticos y estudiosos de la historia del cine se centra en la subjetividad del director que graba de forma preparada las escenas, lo cierto es que la mayoría de las acciones que se muestran en las películas son cotidianas de los nativos pero el director Robert J. Flaherty las prepara según le conviene. Tras un largo tiempo debatiendo el genero de esta película, los debates filosóficos junto con la trayectoria que el cine documental han llevado al consenso para finalmente considerar esta como la primera película documental de la historia.

En un fragmento de esta película podemos ver como el cabeza de familia esquimal hace un iglú con un cuchillo de marfil.

Aunque se trate de una acción preparada las técnicas son veraces y hacen que este sea un fragmento didáctico y curioso sobre el uso de los cuchillos en la historia. Nanook utiliza nieve profunda compactada por el viento frío para hacer los bloques con los que construirá el iglú, usando para cortar la nieve un cuchillo de marfil de morsa que chupa para poder cortar la nieve. Termina su iglú cortando un trozo de hielo que coloca a modo de ventana.

Como se hace un iglú

Un iglú es una construcción hecha de nieve situada sobre nieve normalmente, suele construirse en lugares con grandes nevadas lo que aporta el material necesario para la construcción y nos sitúa en un entorno rodeado de nieve virgen.

  • Lo primero que se debe de hacer es preparar el suelo donde vamos a colocar el iglú, esto lo hacemos pisando el suelo en espiral, empezamos en el centro y vamos caminando haciendo una espiral con las pisadas creando una superficie resistente que no se hunda.
  • Tras preparar el terreno pasamos a la cantera, la cantera es donde sacaremos la nieve. debemos de buscar un sitio plano sin mucho árbol para que los bloques salgan limpios de ramas. Con un cuchillo grande o un serrucho vamos cortando la nieve en bloques, todos lo mas parecidos que podamos.
  • Empezamos a construir en el lugar que habíamos preparado, los primeros bloques harán la circunferencia de mayor diámetro, estos bloques serán el elemento sustentante de la construcción y los debemos preparar para seguir construyendo en espiral.
  • Para continuar construyendo desde el primer nivel de bloques debemos crear una superficie con pendiente que haga una ascensión en espiral hasta el punto mas alto del iglú, el centro. Debemos cortar los bloques trazando una linea desde la esquina superior izquierda del primer bloque hasta la inferior derecha del ultimo (aun estamos en el primer nivel de bloques).
  • Ahora que tenemos la superficie de apoyo seguimos colocando bloques en forma de espiral, de manera que si vamos colocando uno tras otro continuaremos construyendo sobre los anteriores bloques. Tendremos que ir cortando los bloques a medida que vamos llegando al centro, usamos nieve para evitar que queden espacios entre los bloques y para asegurar los bloques como si fuera masilla.
  • Es muy importante construir desde el interior acompañado de una pala y una sierra o cuchillo por seguridad y para hacer la salida.
  • Una vez acabado la semiesfera del iglú desde el interior haremos la entrada cortando la pared a la altura del suelo. Empujamos el bloqe que hemos cortado hacia afuera, que podremos utilizar para hacer las paredes del túnel de entrada.
  • A la entrada debemos hacer un túnel que nos proteja de posibles ventiscas, lo haremos con bloques y compactando nieve.

Como podeis ver un cuchillo siempre ha sido una herramienta fundamental para las diferentes culturas. En proximas entradas seguiremos hablando de «Cuchillos de la Historia».